Sheryl Sandberg a perfectionné un modèle de revenu toxique qui a apporté une richesse stupéfiante à Facebook – The Irish Times

Ce n’était pas exactement prévu, mais ce n’est pas une surprise. La directrice de l’exploitation de Facebook/Meta, Sheryl Sandberg, a annoncé qu’elle quittait son poste de cadre supérieur chez Facebook/Meta, ce qui a fait d’elle l’une des personnalités les plus puissantes du monde des affaires après avoir rejoint l’entreprise en 2008.

En tant qu’architecte de l’activité publicitaire lucrative et sociétale basée sur les données des utilisateurs de Facebook, Sandberg a perfectionné ce qui est devenu un modèle de revenu de surveillance des utilisateurs toxique et secret qui a apporté à Facebook une richesse stupéfiante et un contrôle et une influence à l’échelle mondiale.

Quatorze ans plus tard, alors qu’elle quitte la suite exécutive et rejoint le conseil d’administration de Meta, ce n’est vraiment pas un euphémisme de dire que le monde a toujours du mal à accepter les conséquences politiques et sociales de son instinct de coupler l’engagement des utilisateurs avec la collecte de données, l’accumulation puis la monétisation astucieuse des profils d’utilisateurs qui en résultent. Sans sa voix à l’oreille du fondateur de Facebook, alors âgé de 23 ans, Mark Zuckerberg, Facebook aurait pu être une autre merveille de réseau social à court terme, suivant la voie obscure de MySpace et d’un certain nombre d’autres espoirs de l’époque. Un vœu pieux maintenant.

Autrefois un visage public constant de l’entreprise, Sandberg est devenu une présence sensiblement discrète

Mais quel étrange départ. Plus un gémissement qu’un coup d’un homme d’affaires d’une telle force et stature, Sandberg a annoncé son départ via un message sur, bien sûr, Facebook, où les réponses ont été dirigées par, pas vraiment, Zuckerberg. Contrairement aux messages Facebook publiés par à peu près n’importe quelle autre personnalité publique, vous pouvez faire défiler les commentaires sur des kilomètres et ne trouver que des adieux enthousiastes.

Faites-en ce que vous voulez – tout semble microgéré de manière suspecte et “en voici un que j’ai préparé plus tôt”. Parce que Sandberg n’était certainement pas une présence bénigne. À l’exception de la période qui a suivi la publication du manifeste d’autonomisation des femmes d’affaires Lean In, lorsqu’elle a fait des séries exubérantes de ce qui semblait être tous les autres talk-shows et conférences, Sandberg est devenue de plus en plus controversée.

Elle a été amenée – souvent, semble-t-il, comme substitut du Zuckerberg plus terne et inarticulé – pour faire la gestion publique d’une série croissante de crises d’entreprise, du scandale de fuite de données de Cambridge Analytica dans lequel les informations de 87 millions d’utilisateurs de Facebook transmise à une entreprise liée à l’élection de Donald Trump en 2016 et prétendument à la campagne du Brexit, à son démenti réfuté selon lequel la plate-forme de Facebook a été largement utilisée pour organiser l’insurrection du Capitole des États-Unis le 6 janvier en 2021.

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Plus récemment, des fuites de documents de l’ancienne employée de Facebook Frances Haugen ont endommagé Sandberg, révélant une connaissance interne de haut niveau des problèmes que l’entreprise a niés en public et une réticence à les reconnaître et à les résoudre de manière responsable. L’année dernière, dans leur livre sur les malheurs croissants de Facebook, An Ugly Truth, les journalistes du New York Times Sheera Frenkel et Cecilia Kang ont fourni des preuves de la montée des tensions internes alors que Sandberg était de plus en plus mis à l’écart par Zuckerberg.

Autrefois un visage public constant de l’entreprise, Sandberg est devenu une présence remarquablement discrète, avec l’éminent recruteur de Facebook/Meta Nick Clegg, ancien chef des libéraux démocrates du Royaume-Uni, assumant le rôle régulier de porte-parole/défenseur de l’entreprise. C’est devenu une surprise occasionnelle de voir Sandberg.

Quelle que soit la relation actuelle entre Zuckerberg et Sandberg – et il est difficile de ne pas croire les preuves qu’elle a été systématiquement neutralisée et redéployée – il y a quelque chose de très non-Lean In dans le poste de départ de Sandberg, ses célébrations flatteuses de Zuckerberg, et son conçu pour la consommation publique, le coton – des réponses emmaillotées de laine (donc Facebook, donc Insta).

Quel meilleur endroit pour diriger quelqu’un que vous avez peut-être fantôme que vers l’énigmatique conseil d’administration de Meta

Échantillon : « Être assis aux côtés de Mark pendant ces 14 années a été l’honneur et le privilège d’une vie. Mark est un véritable visionnaire et un leader attentionné. Il dit parfois que nous avons grandi ensemble, et nous avons… Dans les moments critiques de ma vie, dans les plus hauts sommets et dans les profondeurs des vrais bas, je n’ai jamais eu à me tourner vers Mark, car il était déjà là… Merci […] surtout à Mark pour m’avoir donné cette opportunité et être l’un des meilleurs amis que l’on puisse avoir.

Et je voudrais remercier l’Académie.

Mais le Mark-gushing est en fait surmonté de la réponse apparemment sans ironie de Zuckerberg, qui est le premier commentaire posté (devons-nous croire qu’il planait au-dessus du clavier ?). Il comprend l’hommage suivant : “Au cours des 14 années où nous avons travaillé ensemble, vous avez conçu notre activité publicitaire… forgé notre culture de gestion et m’avez appris à diriger une entreprise.”

Quelle liste succincte des principaux problèmes de Facebook/Meta, les fondements des calamités d’entreprise largement documentées qui affligent le reste d’entre nous, minant la démocratie et apportant des menaces et des préjudices aux individus, voire à des populations entières. C’est le secteur de la publicité, la culture de gestion et la façon dont Zuckerberg dirige l’entreprise.

Ou peut-être que c’est l’équivalent Facebook d’un sous-tweet, une tentative de rejeter la faute. Il y a les amis, puis il y a les « amis » Facebook.

Quoi qu’il en soit: quel meilleur endroit pour diriger quelqu’un que vous auriez pu être fantôme que vers l’énigmatique conseil d’administration de Meta, éternellement silencieux sur les actes et les échecs les plus flagrants de l’entreprise, et édenté par conception, structurellement incapable de tenir Zuckerberg responsable ou de le renvoyer comme directeur général.

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