Rencontrez la superstar rivalisant avec Baaeed pour le titre de meilleur cheval de course du monde | Actualités des courses hippiques

Par Sam Hendry

Baaïd est le meilleur, n’est-ce pas ? Il a dissipé tous les doutes restants avec une performance impressionnante dans le Juddmonte International, étendant son record invaincu à dix. Il est en tête de la liste des meilleurs chevaux de course au monde avec une note de 128, avec le chiffre donné avant son succès sur le Knavesmire.

Mais juste une place et un point en dessous de lui sur cette liste se trouve la sensation de saleté américaine Flightline, qui est également invaincue – bien que depuis seulement quatre départs – et que de nombreux États-Unis considèrent comme le cheval le plus excitant à l’entraînement. La prochaine mise à jour du classement le 15 septembre tiendra compte de la victoire de Baaeed à York et de la Pacific Classic de Flightline ce week-end.


Flightline, qui a coûté 1 million de dollars aux ventes de Saratoga en septembre 2019, a un pedigree prodigieux en tant que fils de Tapit, le taureau américain le plus dominant de son époque et producteur de 29 gagnants de grade 1.

Les attentes étaient élevées à partir du moment où il a mis les pieds pour la première fois dans la cour d’entraînement de John Sadler, mais il a fallu près de deux ans après sa vente avant qu’il ne soit vu sur un hippodrome, et à un moment donné, sa carrière de pilote a semblé en grand danger après qu’il ait déchiré sa droite. un cuissot dans un accident de décrochage anormal à l’entraînement.

Benoît PHOTO

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Flightline : invaincu en quatre départs

Flightline : invaincu en quatre départs

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Il est marqué par une cicatrice déchiquetée de l’incident, et on craignait que la blessure n’inhibe son énorme potentiel. Il s’est avéré qu’il n’y avait pas lieu de s’inquiéter.

Qu’a-t-il fait jusqu’à présent ?

Bien qu’il n’ait pas couru en tant que juvénile et qu’il ait raté les courses Triple Crown, généralement essentielles pour déterminer le meilleur de chaque génération et façonner les futures perspectives d’étalon, Flightline, âgé de quatre ans, est devenu le meilleur cheval d’Amérique du Nord après seulement quatre départs.

Ses débuts à Santa Anita en avril dernier ont entraîné une destruction de 13 ans et quart et il a enchaîné avec une autre victoire à large marge à Del Mar cinq mois plus tard, toutes deux sur six stades.

Il est ensuite passé au plus haut niveau pour son troisième départ dans les 7f Grade 1 Malibu Stakes le 26 décembre et a produit une autre performance tout à fait dominante, atteignant une vitesse supérieure à toutes les courses de chevaux sur terre en Amérique du Nord cette saison-là.

Avec sa réputation bien ancrée, Flightline a poursuivi sa trajectoire ascendante explosive lors de son premier départ en 2022 et lors de sa première tentative sur un mile, en surmontant un départ lent pour éliminer un vainqueur sans effort du Grade 1 Hill ‘N’ Dale Metropolitan Handicap.

Ses quatre victoires ont été remportées avec une marge de victoire combinée à couper le souffle de 43 longueurs et demie, sans que personne n’ait encore pu lui mettre le moindre gant.

Qu’ont dit les relations ?

John Sadler, entraîneur : “Ce n’est pas un cheval ordinaire, c’est un cheval très spécial. Il y a beaucoup de pression sur vous, mais c’est la pression que vous voulez. Vous savez que vous avez quelque chose de spécial et c’est de loin le meilleur. Vous n’avez tout simplement pas envie de tout foutre en l’air.”

Bill Farish, copropriétaire : “Je pense que tout ce qu’il a fait le distingue. Flightline est la crème de la crème. Il monte des échelons au-dessus des étoiles que nous voyons chaque année qui vont et viennent. Nous avons rarement eu un cheval à n’importe quel niveau que l’entraîneur a dit de Travaillez-en un, c’est quelque chose de vraiment spécial.”

Adam Coglianese/NYRA

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Flightline et connexions après sa victoire sans effort dans le Met Mile à Belmont Park

Flightline et connexions après sa victoire sans effort dans le Met Mile à Belmont Park

Adam Coglianese/NYRA

Comment se compare-t-il à Baeed ?

Les comparaisons avec Baaeed doivent être prises avec des pincettes, car il est difficile de comparer des chevaux qui courent sur des surfaces différentes. Flightline a couru uniquement sur des pistes de terre rapides courantes aux États-Unis, tandis que Baaeed s’est avéré dominant sur les pistes de gazon répandues en Europe.

Cela dit, la paire est invaincue, bien que Baaeed ait couru dix fois contre les quatre de son rival, dont neuf sur un mile avant de passer à un mile et quart de manière spectaculaire dans le Juddmonte.

Flightline n’a eu qu’un seul départ à un mile et n’a pas encore couru au-delà, avec ses efforts précédents sur six et sept stades.

Peut-être qu’un moyen objectif de comparer les coureurs les mieux notés au monde est le chronométrage, avec l’incroyable effort de Flightline dans le Metropolitan Handicap avec un temps de 1 min 33,59 s, contre 1 min 37,74 s qu’il a fallu à Baaeed pour décrocher les Sussex Stakes à Goodwood.

En utilisant la règle empirique selon laquelle une longueur de course équivaut à un cinquième de seconde, cela signifierait que l’effort de Flightline à la même distance était supérieur de 20 longueurs.

Cependant, une comparaison temporelle directe entre les courses américaines et britanniques ne peut pas fournir une image complète, les courses se déroulant sur des surfaces et des conditions différentes, tandis qu’aux États-Unis, elles ont une « course », où les chevaux parcourent une courte distance avant le chronomètre. est déclenché. Dans le Metropolitan, la course était de 60 pieds.

Quel avenir pour Flightline ?

La superstar invaincue reviendra dans les Pacific Classic Stakes Grade 1 à Del Mar ce samedi, lorsqu’il s’attaquera à un mile et quart pour la première fois.

Prendra-t-il la nouvelle distance aussi bien que Baaeed ? Le temps nous le dira, mais il sera un grand favori pour le faire et Sadler est confiant, bien que conscient du défi.

Sadler a déclaré: “C’est une question difficile. Passer d’un mile à un mile et quart lors de votre cinquième départ, ce n’est pas une chose facile. Mais nous pensons qu’il est capable de le faire parce qu’il est ce genre de cheval.”

Une victoire là-bas soulignera sa position de favori pour la prestigieuse Breeders ‘Cup Classic en novembre, où, en fonction de ce que Baaeed fait dans l’Arc ou Champion Stakes, il pourrait surpasser la star de Shadwell en tant que meilleur au monde.


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PREMIÈRE PUBLICATION À 9H00, LE 31 AOÛT 2022

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