Punaises urinaires liées à des souches agressives

Les chercheurs ont identifié cinq types de bactéries qui sont liées au cancer agressif de la prostate.

Selon une nouvelle étude, les bactéries étaient courantes dans les échantillons d’urine et de tissus d’hommes atteints de la maladie.

On espère que les résultats pourraient aider à ouvrir la voie à des traitements qui pourraient cibler ces bactéries et ralentir ou prévenir le développement d’une maladie agressive. Les scientifiques ne savent pas encore comment les gens attrapent la bactérie ou s’ils sont à l’origine de la maladie.

Le professeur principal du projet, Colin Cooper, de la Norwich Medical School de l’Université d’East Anglia (UEA), a déclaré: «Nous connaissons déjà certaines associations fortes entre les infections et le cancer. Par exemple, la présence de la bactérie Helicobacter pylori dans le tube digestif peut entraîner des ulcères de l’estomac et est associée au cancer de l’estomac et certains types de virus HPV peuvent provoquer un cancer du col de l’utérus.

“Nous voulions savoir si les bactéries pouvaient être liées à la façon dont le cancer de la prostate se développe et se propage.”

Le Dr Jeremy Clark, également de la Norwich Medical School de l’UEA, a déclaré : « Bien que le cancer de la prostate soit responsable d’une grande partie de tous les décès par cancer chez les hommes, il s’agit plus souvent d’une maladie dont les hommes meurent plutôt que de. Et on sait peu de choses sur les causes de certains cancers de la prostate qui deviennent plus agressifs que d’autres. Nous avons maintenant la preuve que certaines bactéries sont impliquées dans cela et font partie du puzzle. »

L’équipe a travaillé avec des chercheurs du Norfolk and Norwich University Hospital, du Quadram Institute et d’autres collaborateurs pour analyser des échantillons d’urine ou de tissus de plus de 600 patients atteints ou non d’un cancer de la prostate.

Ils ont développé des méthodes pour trouver les bactéries associées au cancer agressif de la prostate.

Le Dr Rachel Hurst, première auteure de ces travaux et également de la Norwich Medical School de l’UEA, a déclaré : “Nous avons trouvé plusieurs types de bactéries associées au cancer agressif de la prostate, dont certaines sont de nouveaux types de bactéries jamais trouvés auparavant.”

Deux des nouvelles espèces de bactéries découvertes par l’équipe portent le nom de deux des bailleurs de fonds de l’étude – Porphyromonas bobii, d’après le Bob Champion Cancer Trust et Varibaculum prostatecancerukia, d’après Prostate Cancer UK.

L’ensemble des bactéries trouvées par l’équipe comprend Anaerococcus, Peptoniphilus, Porphyromonas, Fenollaria et Fusobacterium.

Toutes les bactéries aiment se développer sans présence d’oxygène.

« Lorsque l’une de ces bactéries anaérobies spécifiques était détectée dans les échantillons du patient, cela était lié à la présence de cancers de la prostate de grades plus élevés et à une progression plus rapide vers une maladie agressive. Nous avons également identifié les mécanismes biologiques potentiels de la façon dont ces bactéries peuvent être liées au cancer », a déclaré le Dr Hurst.

« Parmi les choses que nous ne savons pas encore, il y a la façon dont les gens attrapent ces bactéries, si elles causent le cancer ou si une mauvaise réponse immunitaire permet la croissance de la bactérie. Mais nous espérons que nos découvertes et nos travaux futurs pourront conduire à de nouvelles options de traitement qui pourraient ralentir ou empêcher le développement d’un cancer agressif de la prostate. Nos travaux pourraient également jeter les bases de nouveaux tests utilisant des bactéries pour prédire le traitement le plus efficace pour le cancer de chaque homme », a-t-il ajouté.

Dilemme de traitement

Les chercheurs ont également noté que de nombreuses bactéries sont bénéfiques pour la vie humaine et qu’il n’est pas simple d’éliminer les bactéries nocives sans supprimer la protection fournie par les bonnes bactéries.

L’étude est publiée dans European Urology Oncology.

Le Dr Hayley Luxton, responsable de l’impact de la recherche chez Prostate Cancer UK, a déclaré : « Il s’agit d’une découverte passionnante qui a le potentiel de révolutionner véritablement le traitement pour les hommes. Nous n’avons actuellement aucun moyen d’identifier de manière fiable les cancers agressifs de la prostate et cette recherche pourrait aider à garantir que les hommes reçoivent le traitement qui leur convient.

« Si l’équipe peut démontrer que ces bactéries nouvellement identifiées peuvent non seulement prédire mais aussi provoquer un cancer de la prostate agressif, pour la première fois, nous pourrons peut-être prévenir l’apparition du cancer de la prostate. Ce serait une énorme percée qui pourrait sauver des milliers de vies chaque année. » – Sonorisation

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