Les Africains voient une iniquité dans la réponse au monkeypox ailleurs

Alors que les autorités sanitaires en Europe et ailleurs déploient des vaccins et des médicaments pour éradiquer la plus grande épidémie de monkeypox au-delà de l’Afrique, certains médecins reconnaissent une triste réalité : les ressources pour ralentir la propagation de la maladie sont disponibles depuis longtemps, mais pas pour les Africains qui ont traité cela pendant des décennies.

Des pays comme la Grande-Bretagne, l’Espagne, le Portugal, l’Italie, la Suisse, les États-Unis, Israël et l’Australie ont signalé plus de 500 cas de monkeypox, dont beaucoup sont apparemment liés à l’activité sexuelle lors de deux raves récentes en Europe. Aucun décès n’a été signalé.

Les autorités de nombreux pays européens et des États-Unis proposent de vacciner les gens et envisagent l’utilisation d’antiviraux. Jeudi, l’Organisation mondiale de la santé convoquera une réunion spéciale pour discuter des priorités de recherche sur le monkeypox et des questions connexes.

Pendant ce temps, le continent africain a signalé environ trois fois plus de cas cette année.

Il y a eu plus de 1 400 cas de monkeypox et 63 décès dans quatre pays où la maladie est endémique – le Cameroun, la République centrafricaine, le Congo et le Nigeria – selon les Centres africains de contrôle et de prévention des maladies. Jusqu’à présent, le séquençage n’a pas encore montré de lien direct avec l’épidémie en dehors de l’Afrique, selon les responsables de la santé.

Le monkeypox appartient à la même famille de virus que la variole, et les vaccins contre la variole sont estimés efficaces à environ 85 % contre le monkeypox, selon l’OMS.

Depuis l’identification des cas au début du mois, la Grande-Bretagne a vacciné plus de 1 000 personnes risquant de contracter le virus et acheté 20 000 doses supplémentaires. Les responsables de l’Union européenne sont en pourparlers pour acheter plus de vaccin contre la variole à Bavarian Nordic, le fabricant du seul vaccin de ce type autorisé en Europe.

Les responsables du gouvernement américain ont distribué environ 700 doses de vaccin aux États où des cas ont été signalés.

De telles mesures ne sont pas couramment employées en Afrique.

Le Dr Adesola Yinka-Ogunleye, qui dirige le groupe de travail nigérian sur la variole du singe, a déclaré qu’aucun vaccin ou antiviral n’est actuellement utilisé contre la variole du singe dans son pays. Les personnes soupçonnées d’avoir la variole du singe sont isolées et traitées de manière conservatrice, tandis que leurs contacts sont surveillés, a-t-elle déclaré.

En règle générale, l’Afrique n’a eu que de “petits stocks” de vaccin contre la variole à offrir aux agents de santé lorsque des épidémies de monkeypox se produisent, a déclaré Ahmed Ogwell, directeur par intérim du CDC Afrique.

L’approvisionnement limité en vaccins et les priorités sanitaires concurrentes ont fait que la vaccination contre la variole du singe n’a pas été largement poursuivie en Afrique, a déclaré le Dr Jimmy Whitworth, professeur de santé publique internationale à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

“C’est un peu inconfortable que nous ayons une attitude différente vis-à-vis des types de ressources que nous déployons selon l’endroit où se trouvent les cas”, a-t-il déclaré. “Cela révèle un échec moral lorsque ces interventions ne sont pas disponibles pour les millions de personnes en Afrique qui en ont besoin.”

L’OMS dispose de 31 millions de doses de vaccins antivarioliques, pour la plupart conservés dans les pays donateurs et destinés à répondre rapidement à toute réémergence de la maladie, qui a été déclarée éradiquée en 1980.

Les doses du stock de l’agence de santé des Nations Unies n’ont jamais été libérées pour aucune épidémie de monkeypox en Afrique centrale ou occidentale.

Le Dr Mike Ryan, chef des urgences de l’OMS, a déclaré que l’agence envisageait d’autoriser les pays riches à utiliser les vaccins contre la variole pour tenter de limiter la propagation du monkeypox. L’OMS gère des mécanismes similaires pour aider les pays pauvres à obtenir des vaccins contre des maladies comme la fièvre jaune et la méningite, mais de tels efforts n’ont pas été utilisés auparavant pour les pays qui pourraient autrement se permettre des vaccins.

Oyewale Tomori, un virologue nigérian qui siège à plusieurs conseils consultatifs de l’OMS, a déclaré que la libération de vaccins contre la variole du stock de l’agence pour empêcher le monkeypox de devenir endémique dans les pays riches pourrait être justifiée, mais il a noté une divergence dans la stratégie de l’OMS.

“Une approche similaire aurait dû être adoptée depuis longtemps pour faire face à la situation en Afrique”, a-t-il déclaré. “C’est un autre exemple où certains pays sont plus égaux que d’autres.”

Certains médecins ont souligné que les efforts au point mort pour comprendre le monkeypox compliquaient désormais les efforts pour traiter les patients. La plupart des gens présentent des symptômes tels que fièvre, frissons et fatigue. Mais ceux qui ont une maladie plus grave développent souvent une éruption cutanée sur le visage ou les mains qui se propage ailleurs.

Le Dr Hugh Adler et ses collègues ont récemment publié un article suggérant que le médicament antiviral tecovirimat pourrait aider à combattre la variole du singe. Le médicament, approuvé aux États-Unis pour traiter la variole, a été utilisé chez sept personnes infectées par le monkeypox au Royaume-Uni de 2018 à 2021, mais plus de détails sont nécessaires pour l’approbation réglementaire.

“Si nous avions pensé à obtenir ces données auparavant, nous ne serions pas dans cette situation maintenant où nous avons un traitement potentiel sans suffisamment de preuves”, a déclaré Adler, chercheur à la Liverpool School of Tropical Medicine.

De nombreuses maladies n’ont attiré des fonds importants qu’après avoir infecté des personnes de pays riches, a-t-il noté.

Par exemple, ce n’est qu’après l’épidémie catastrophique d’Ebola en Afrique de l’Ouest en 2014-2016 – lorsque plusieurs Américains ont été rendus malades par la maladie parmi les plus de 28 000 cas en Afrique – que les autorités ont finalement accéléré la recherche et les protocoles pour autoriser un vaccin contre Ebola. , couronnant un effort de plusieurs décennies.

Lors d’une conférence de presse mercredi, Ryan, de l’OMS, a déclaré que l’agence s’inquiétait de la propagation continue du monkeypox dans les pays riches et évaluait comment cela pourrait aider à endiguer la transmission de la maladie là-bas.

“Je n’ai certainement pas entendu le même niveau d’inquiétude au cours des cinq ou dix dernières années”, a-t-il déclaré, faisant référence aux épidémies répétées de monkeypox en Afrique, lorsque des milliers de personnes dans les parties centrales et occidentales du continent ont été malades par la maladie. .

Jay Chudi, un expert en développement qui vit dans l’État nigérian d’Enugu, qui a signalé des cas de monkeypox depuis 2017, espère que l’attention accrue pourra enfin aider à résoudre le problème. Mais il a néanmoins déploré qu’il ait fallu des infections dans les pays riches pour que cela paraisse possible.

“On pourrait penser que les nouveaux cas sont plus meurtriers et plus dangereux que ce que nous avons en Afrique”, a-t-il déclaré. “Nous voyons maintenant que cela peut se terminer une fois pour toutes, mais parce que ce n’est plus seulement en Afrique. C’est maintenant que tout le monde est inquiet.”

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