L’épidémie de Monkeypox rejouera-t-elle le script du SIDA et du Covid-19 ? : Dépêche des Peuples

Avec plus de 3 400 cas (22 juin), la récente flambée de monkeypox en Europe et en Amérique du Nord est devenue une nouvelle internationale. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a réagi en surveillant les progrès du monkeypox dans le monde, en publiant des directives concernant les tests et en prenant des mesures immédiates. Mais l’OMS n’a pas encore déclaré la variole du singe une urgence de santé publique.

Tant que le monkeypox était confiné à l’Afrique, où des épidémies se sont produites dans les pays centraux et occidentaux pendant des années, cela a suscité peu d’inquiétude. Mais avec le monkeypox atteignant les pays riches, il est devenu un événement médiatique immédiat avec des gros titres et une couverture télévisée.

Avant d’aborder notre réponse au monkeypox, qu’est-ce que c’est et pourquoi est-il apparu maintenant ?

Monkeypox est un terme impropre; la maladie n’est pas endémique chez les singes mais chez les populations de rongeurs en Afrique centrale et occidentale. Il a été mal nommé, car le cas initial était celui d’un singe infecté mordant un enfant et transmettant la maladie. Le virus appartient au genre Orthopoxvirus, qui comprend la variole et la cowpox.

À partir de 1970, des épidémies sporadiques de monkeypox se sont produites en Afrique centrale et occidentale, mais ont suscité des réactions tièdes du reste du monde. Au cours des dix dernières années, la République démocratique du Congo a connu des milliers de cas suspects et des centaines de décès suspects. Une épidémie importante s’est produite au Nigeria en 2017, avec plus de 700 cas confirmés et suspects de monkeypox. Alors que la variante ouest-africaine se propageant en Europe et en Amérique du Nord a un taux de mortalité d’environ 1%, la mortalité pour la variante centrafricaine est d’environ 10% ou dix fois plus élevée.

Des études génomiques montrent maintenant que le monkeypox circule depuis un certain temps en Afrique. L’une des principales raisons de son augmentation maintenant, et non plus tôt, est l’arrêt de la vaccination antivariolique une fois qu’elle a été éradiquée. Le vaccin contre la variole protégeait également contre le monkeypox. Comme les jeunes ne sont plus vaccinés, la fraction de personnes qui n’ont pas d’immunité contre le monkeypox a augmenté et, par conséquent, la menace d’attraper le monkeypox. Les seules personnes encore immunisées sont les personnes âgées de 45 ans et plus.

En 2017, Adesola Yinka-Ogunleye, épidémiologiste au Nigeria et d’autres avaient averti que le virus se propageait de manière inconnue. Avant l’épidémie de 2017 dans le pays, le virus semblait confiné aux zones rurales, où les chasseurs entraient en contact avec les animaux. Après 2017, le monkeypox est apparu en milieu urbain. Les personnes infectées présentaient parfois des lésions génitales, ce qui suggère que le virus pourrait également se propager par contact sexuel.

Une fois que le virus s’est propagé des régions peu peuplées aux milieux urbains plus densément peuplés, la propagation rapide actuelle était un événement qui attendait de se produire. Monkeypox n’est plus une infection zoonotique, ce qui signifie qu’il ne se propage plus des rongeurs aux humains, puis disparaît après certains cas. Il s’agit d’une transmission interhumaine qui se produit actuellement dans de nombreux pays, avec un grand nombre de personnes infectées au Royaume-Uni, en Allemagne, en Espagne et au Portugal.

Des études génomiques montrent que le virus a probablement circulé en Afrique de l’Est et du Nord à partir de 2018. Même en Europe, il est probablement en circulation communautaire depuis un certain temps. Au départ, les cas auraient été confondus avec une affection cutanée ou des allergies et n’auraient pas été reconnus comme étant la variole du singe. Actuellement, le vitesse de transmission peut sembler plus rapide, mais cela peut être dû au fait que le monkeypox est reconnu plus rapidement, également parce que la sensibilisation du public a augmenté.

Il faudra encore quelques semaines avant de déterminer ses taux de transmission. Il y a certains avantages à combattre ce virus par rapport au SRAS-CoV-2, le virus qui cause le Covid-19. Il semble se propager davantage par contact et il est plus facile d’isoler les personnes infectées. Même lorsque les patients perdent leur peau sèche, qui est porteuse du virus et est en suspension dans l’air, le virus est toujours beaucoup plus facile à contenir que le SRAS-CoV-2 ou le virus de la grippe. Nous avons également des vaccins contre la variole, qui peuvent être déployés rapidement pour contenir le virus parmi les agents de santé et ceux qui sont entrés en contact avec les personnes infectées. Administré tôt, il peut même protéger les gens contre le développement de la maladie.

Dans les cas récents de monkeypox, l’infection semble s’être propagée parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Comme l’ont expliqué les experts, il ne s’agit pas d’une maladie sexuellement transmissible et se propage par contact. Il s’est répandu parmi une certaine section parce qu’ils ont tendance à être des groupes fermés, et le sexe fournit évidemment un contact étroit. Le problème pour les responsables de la santé est de savoir comment avertir les groupes à haut risque sans les stigmatiser, comme cela s’est produit avec le sida. Au cours de la période initiale de propagation du SIDA, il était considéré comme une maladie de la population gay. Cela a conduit les systèmes de santé publique à ignorer le problème et sa propagation beaucoup plus large.

L’épidémie actuelle résulte du fait que l’on n’a pas abordé la variole du singe en Afrique alors qu’elle était sporadique et aurait facilement pu être contenue. Si le monkeypox est facile à détecter et à contenir, pourquoi avons-nous laissé la maladie se propager sans entrave en Afrique ? Surtout alors que des épidémies de monkeypox sévissent depuis les années 70, pourquoi le système de santé mondial ne se réveille-t-il que lorsque les pays riches sont touchés ?

Anthony Fauci, le célèbre expert américain des maladies infectieuses, a déclaré que l’Occident pensait que les antibiotiques et les vaccins leur avaient valu la victoire contre la menace des maladies infectieuses. C’est ce qu’a écrit le biologiste moléculaire Peter J Hotez dans son livre, Personnes oubliées, maladies oubliées : les maladies tropicales négligées et leur impact sur la santé et le développement dans le monde. Les pays riches pensent que les maladies infectieuses ne sont qu’un problème de pays pauvres et tout ce qu’ils ont à faire est de restreindre l’entrée des personnes en provenance de ces pays. Ainsi, peu importait aux riches que les maladies infectieuses endémiques dans les pays pauvres tuent des millions de personnes chaque année.

L’Occident a peut-être oublié ces maladies, mais pas les personnes menacées par la tuberculose, le paludisme, la dengue, la fièvre jaune et d’autres maladies qui menacent plus de 60 % de la population mondiale. La croyance en la «victoire» sur les maladies infectieuses a conduit à l’amnésie collective en Occident à propos d’une multitude de maladies qui sévissent encore dans le monde. Leur autre erreur a été de croire que les microbes n’évoluent pas et que nos défenses contre eux tiendront longtemps. Mais les maladies ont une façon de riposter. L’épidémie de sida a été la première brèche évidente. La pandémie de Covid-19 a prouvé que nous ne sommes toujours qu’à une mutation d’une nouvelle maladie infectieuse.

La conviction de l’Occident qu’il pouvait maintenir les maladies infectieuses en dehors de ses frontières est ce qui a conduit à son manque de préparation à la pandémie de Covid-19. Cela se répète pour le monkeypox.

À moins que les patients ne soient immunodéprimés ou aient des « comorbidités », le monkeypox ne met pas la vie en danger. Un médicament antiviral, le Tecovirimat, autorisé contre la variole, est également efficace contre le monkeypox. C’est un médicament à petite molécule, donc facile à fabriquer et à augmenter la production si nécessaire. À condition que les droits de propriété intellectuelle à coût élevé ne provoquent pas à nouveau une catastrophe semblable au sida. De nombreux pays disposent d’un stock de vaccins contre la variole qui peuvent être déployés rapidement pour vacciner les personnes qui ont été en contact avec un éventuel cas de monkeypox. Les mesures de lutte contre les épidémies à l’ancienne – tester, isoler et vacciner tous ceux qui ont été en contact avec un patient – devraient contrôler cette épidémie.

Pourquoi de telles mesures n’ont-elles pas été prises pour l’Afrique ? Cette négligence a conduit à une propagation beaucoup plus importante de la maladie. Les experts africains de la santé affirment que bien que les pays aient promis 31 millions de doses de vaccin contre la variole à l’OMS pour les urgences, aucun vaccin n’a été mis à la disposition de l’Afrique pour lutter contre le monkeypox. Il faut s’attaquer à ce problème de toute urgence et intensifier les tests et l’utilisation d’antiviraux à des prix abordables pour les gens. Si nous ne le faisons pas, nous assisterons à une répétition de l’apartheid du vaccin Covid-19 et à une répétition de la catastrophe des médicaments antiviraux brevetés coûteux en Afrique.

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