Le virus saisonnier H1N1 « peut provenir de la souche de la grippe espagnole »

Le virus de la grippe humaine saisonnière appelé H1N1 – ou grippe porcine – pourrait provenir de la souche de grippe espagnole de 1918, selon de nouvelles recherches.

Les résultats sont basés sur l’analyse d’échantillons prélevés en Europe lors de la pandémie de 1918, qui a été la pandémie respiratoire la plus meurtrière du 20e siècle et a tué 50 à 100 millions de personnes.

Une équipe de recherche internationale de l’Institut Robert Koch, de l’Université de Louvain, de la Charité Berlin et de bien d’autres a révélé plus de détails sur la biologie du virus de la grippe H1N1.

L’équipe a détecté des mutations dans la composition du virus qui pourraient l’avoir aidé à mieux s’adapter aux hôtes humains.

Ils ont également trouvé des preuves d’une propagation du virus entre les continents.

Sébastien Calvignac-Spencer et ses collègues ont analysé 13 échantillons pulmonaires de différents individus conservés dans les archives historiques de musées en Allemagne et en Autriche, collectés entre 1901 et 1931.

Cela comprenait six échantillons collectés en 1918 et 1919.

Les auteurs suggèrent que les différences génétiques entre les échantillons sont compatibles avec une combinaison d’événements de transmission locale et de dispersion sur de longues distances.

Ils ont comparé les génomes d’avant et d’après le pic de la pandémie, ce qui indique qu’il existe une variation dans un gène spécifique associé à la résistance aux réponses antivirales et qui aurait pu permettre l’adaptation du virus à l’homme.

Les auteurs ont également effectué une modélisation de l’horloge moléculaire, qui permet d’estimer les échelles de temps évolutives, et suggèrent que tous les segments génomiques de la grippe saisonnière H1N1 pourraient être directement issus de la souche pandémique initiale de 1918.

Selon les chercheurs, cela contredit d’autres hypothèses sur l’émergence de la grippe saisonnière.

Le Dr Calvignac-Spencer, a déclaré: «Nos résultats en un mot montrent qu’il y a eu une variation génomique au cours de cette pandémie.

« Et lorsque nous l’interprétons, nous détectons un signal clair pour une dispersion transcontinentale fréquente.

«Nous montrons également qu’il n’y a aucune preuve de remplacement de lignée entre les vagues – comme nous le voyons aujourd’hui avec les variantes Sars-CoV-2 qui se remplacent.

“Et une autre chose que nous avons découverte avec les séquences et les nouveaux modèles statistiques est que le virus de la grippe saisonnière qui a continué à circuler après la pandémie pourrait bien avoir directement évolué à partir du virus pandémique entièrement.”

Les résultats sont publiés dans Nature Communications.

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