L’autisme, les allergies et d’autres maladies et troubles affectent également les baby-boomers

Nous avons accepté un défi lancé par un récent post sur Facebook suggérant que les enfants souffrent aujourd’hui de plus de maladies que les baby-boomers lorsqu’ils étaient enfants.

“Les baby-boomers avaient la rougeole, les oreillons et la varicelle”, a déclaré un message partagé dans un groupe plaidant pour les “droits aux vaccins”. “Les enfants d’aujourd’hui souffrent de SID, d’autisme, de convulsions, d’allergies, de diabète, de cancer, de retard d’élocution, de coliques, de tubes auriculaires, de HFMD, d’eczéma et de VRS. Il est temps de commencer à chercher pourquoi…”

Ce message a été signalé dans le cadre des efforts de Facebook pour lutter contre les fausses nouvelles et la désinformation sur son fil d’actualité. (En savoir plus sur notre partenariat avec Facebook.)

Allons-y.

Rougeole, oreillons et varicelle

Avant que les vaccins contre la rougeole ne soient disponibles aux États-Unis en 1963, environ 3 à 4 millions de personnes attrapaient le virus chaque année, selon les Centers for Disease Control and Prevention. L’utilisation généralisée d’un vaccin protégeant contre le virus de la rougeole a entraîné une réduction de plus de 99% des cas par rapport à l’ère pré-vaccinale, selon le CDC.

Les oreillons sont un cas similaire. Autrefois une maladie infantile courante, le caes a diminué de plus de 99 % après le lancement de son programme de vaccination en 1967.

La varicelle était également autrefois courante aux États-Unis. Au début des années 1990, environ 4 millions de personnes aux États-Unis l’attrapaient chaque année. Aujourd’hui, moins de 350 000 personnes en bénéficient chaque année. C’est parce qu’un vaccin contre la varicelle est devenu disponible aux États-Unis en 1995, réduisant considérablement le nombre de cas, d’hospitalisations et de décès.

Syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN)

Le terme “syndrome de mort subite du nourrisson” a été proposé pour la première fois en 1969, mais ce n’est pas un phénomène moderne, selon un livre d’un neuroscientifique et d’un médecin légiste sur le passé, le présent et l’avenir du SMSN. Aujourd’hui, le SMSN fait référence à la mort d’un enfant apparemment en bonne santé de moins d’un an qui meurt dans des circonstances inexplicables, même après une enquête et une autopsie. Des cas de mort subite de nourrissons en bonne santé ont été enregistrés pendant des milliers d’années, indique le livre. Certains universitaires citent comme exemple une histoire de l’Ancien Testament sur une dispute entre deux mères, dont l’une a découvert son bébé mort dans la nuit.

Autisme

L’autisme est un diagnostic depuis des décennies, bien que sa définition ait changé au fil du temps, et il ne figurait pas dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, ou DSM, un manuel utilisé par les cliniciens pour diagnostiquer les maladies et les troubles, jusqu’en 1980.

Donald Triplett, né en 1933, a été la première personne diagnostiquée autiste, apparaissant dans l’article de 1943 du pédopsychiatre Leo Kanner intitulé “Autistic Disturbances of Affective Contact” sous le nom de “Case 1, Donald T.”

Hans Asperger, pédiatre à l’Université de Vienne, a décrit de nombreux enfants qu’il a observés comme “autistes” en 1938. D’autres cas ailleurs dans le monde n’ont pas été détectés. Le Smithsonian décrit un homme du milieu des années 1800 qui était considéré comme un “idiot” dans le langage de l’époque mais qui aujourd’hui serait probablement diagnostiqué avec l’autisme.

L’autisme est diagnostiqué plus aujourd’hui que dans les générations précédentes, mais il n’était pas étranger aux baby-boomers.

Saisies

Les antiépileptiques, utilisés pour lutter contre les crises, existent depuis le début des années 1940, lorsque les baby-boomers (nés entre 1946 et 1964) ont commencé à faire leur apparition. Mais les enfants avaient des crises bien avant cela. En Angleterre, par exemple, les enfants ont été admis pour la première fois dans une colonie pour personnes atteintes d’épilepsie à partir de 1909.

La neurologie infantile est une spécialité médicale relativement nouvelle, selon un article paru en 2003 dans la revue Pediatric Research, mais elle « trouve ses origines dans les descriptions hippocratiques des crises et autres troubles neurologiques chez les enfants. Ses véritables débuts remontent aux années 1600 et 1700. avec les descriptions classiques de la chorée, de l’hydrocéphalie, du spina bifida et de la poliomyélite.”

Allergies

En 1859, un médecin en Angleterre qui souffrait de ce qu’on appelait alors des “rhumes d’été” – éternuements saisonniers, nez qui coule – a fait des expériences sur lui-même et a découvert que ses symptômes étaient causés par le pollen, selon un article du National Geographic de 2018 sur l’histoire des allergies.

Notre compréhension des allergies a changé au fil du temps, en particulier au début des années 1950 avec la découverte de mastocytes contenant différents produits chimiques, tels que l’histamine, qui produisent les symptômes d’une réaction allergique. Mais “les allergies ne sont pas nouvelles”, indique l’article. “De telles réactions ont été décrites dans des documents historiques avec des symptômes d’asthme enregistrés dans la Chine ancienne, à Rome, en Egypte et en Grèce.”

Pourtant, les taux d’allergies alimentaires chez les enfants ont augmenté au cours des dernières décennies, a rapporté la BBC, et certains chercheurs soupçonnent que cela est dû au régime alimentaire et à la pollution, entre autres facteurs.

Diabète

Le diabète remonte à 1500 av. J.-C., bien que les cas de diabète de type 1 infantile aient commencé à augmenter dans plusieurs pays vers la fin des années 1950. Le diabète de type 2, quant à lui, était auparavant inconnu chez les enfants et les adolescents, selon Johns Hopkins Medicine, mais est de plus en plus diagnostiqué chez les jeunes. De nombreux experts en santé publique disent que l’obésité infantile est le coupable.

Cancer

Le cancer n’a pas sauté la génération des baby-boomers quand ils étaient enfants. Il existe des récits bien documentés de cas dans les années 1940.

Selon l’Institut national du cancer, l’incidence du cancer infantile a légèrement augmenté au cours des dernières décennies. (Les taux de survie ont également augmenté de 18 à 27 %, selon l’âge des enfants et des adolescents touchés, du milieu des années 1970 aux années 2010.)

Retard de la parole

L’orthophonie en tant que domaine s’est développée au fil des ans, mais le retard de langage n’est pas une nouvelle condition. Avant 1940, selon une thèse de 1990 sur le développement de l’orthophonie aux États-Unis, neuf États reconnaissaient législativement les retards de langage et, en 1925, quatre universités avaient décerné 20 diplômes à des étudiants diplômés avec des thèses axées sur les aspects scientifiques de la parole.

“La parole et ses défauts ont été traités ou maltraités pendant des siècles par diverses professions”, indique le journal. “Les enregistrements décrivant un discours défectueux et son traitement remontent au cinquième siècle avant JC”

Coliques

Les coliques, ou agitation intense et fréquente chez les nourrissons, ne sont pas non plus nouvelles. L’opium était autrefois utilisé pour traiter les pleurs excessifs et, dans les années 1800, c’était un ingrédient d’un sirop utilisé pour calmer les bébés.

VIDÉO CONNEXE

Tubes d’oreille

Les tubes auriculaires, développés pour soulager l’infection de l’oreille moyenne, ont été utilisés pour la première fois à la fin des années 1890 et réinventés dans les années 1950, a rapporté le Virginian-Pilot.

En 2007, NPR a averti que si environ 500 000 enfants ont des tubes auriculaires implantés chirurgicalement chaque année, les experts pensent qu’environ un tiers n’en ont pas besoin.

Maladie mains-pieds-bouche (HFMD)

La HFMD a été signalée pour la première fois en Nouvelle-Zélande en 1957, et la première épidémie reconnue s’est produite à Singapour en 1970. C’est une maladie infantile courante et généralement bénigne.

Eczéma

Le terme dermatite atopique – mieux connu sous le nom d’eczéma – remonte à 1933, mais “malgré son introduction récente dans notre lexique médical, les précurseurs historiques de la dermatite atopique remontent au moins à 69-140 CE”, selon un article de 2017. sur son histoire. C’était pendant l’Empire romain, bien avant la naissance des baby-boomers.

Une étude de 2003 a révélé que le taux d’enfants souffrant d’eczéma avait triplé depuis les années 1970, bien que la raison n’en soit pas claire, selon le Guardian. “Les améliorations de l’hygiène peuvent signifier qu’il y a moins de chances que les bébés développent une immunité contre la maladie, et la génétique, l’environnement et l’alimentation peuvent également être des facteurs”, indique le journal.

Virus respiratoire syncytial (VRS)

Le VRS, un virus respiratoire courant qui peut être dangereux pour les nourrissons et les personnes âgées, a été découvert pour la première fois en 1956 “et a depuis été reconnu comme l’une des causes les plus courantes de maladies infantiles”, selon le CDC. Aux États-Unis, les taux d’hospitalisation ont augmenté au cours des décennies précédentes, selon un historique de la maladie de 2016.

Notre décision

Cet article suggère à tort que les baby-boomers n’ont souffert que de la rougeole, des oreillons et de la varicelle alors que les enfants souffrent aujourd’hui d’une multitude de nouveaux maux. Bien que les cas de certaines de ces maladies et troubles soient plus répandus aujourd’hui qu’ils ne l’étaient chez les enfants nés entre les années 1940 et le milieu des années 1960, il ne s’agit pas de nouvelles maladies.

Certaines personnes commentant le message ont également lié les nouveaux problèmes médicaux supposés aux vaccins, mais il n’y a aucune preuve crédible pour étayer cela. Pendant ce temps, les vaccins ont réduit les cas de rougeole, d’oreillons et de varicelle chez les enfants aujourd’hui.

Nous évaluons ce message principalement faux.

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