La défaite de Leinster en pouces fera mal comme aucune autre – The Irish Times

L’observation d’après-match de Johnny Sexton selon laquelle “nous sommes arrivés à moins de 60 secondes de la victoire” me trotte dans la tête depuis samedi soir. À première vue, c’est une affirmation exacte, mais en disséquant les mesures de performance sous la déclaration chauve, cela n’offrira aucun réconfort dans la défaite que Leinster était à une distance touchante de la ligne gagnante.

Un de mes films préférés, Any Given Sunday, contient une ligne sur les pouces, livrée par Al Pacino jouant Tony D’Amato, l’entraîneur-chef. “Vous découvrez que la vie est un jeu de pouces, tout comme le football. Parce que dans le jeu, la vie ou le football, la marge d’erreur est si petite. Je veux dire, un demi-pas trop tard ou trop tôt et vous n’y arrivez pas tout à fait. Une demi-seconde trop lente, trop rapide et vous ne comprenez pas tout à fait.

Leinster aura le sentiment d’avoir perdu le jeu des pouces à Marseille. En écrivant cette chronique, je suis émotionnellement en conflit car je ne veux rien retirer de la réalisation de Ronan O’Gara et de son équipe, mais également, je ne peux pas échapper à mon émotion primordiale que si j’avais joué dans ce match, j’aurais avons été douloureusement conscients que nous aurions dû gagner.

Pas à la mort, avec un effort défensif qui a montré à quel point ces joueurs sont prêts à travailler les uns pour les autres, mais dans d’autres moments plus petits où les problèmes de Leinster se sont pour la plupart auto-infligés et ont conduit à leur perte ultime. Les sautes d’élan sont monnaie courante dans les matchs et l’un de ces exemples a été l’essai d’ouverture marqué par l’ailier de La Rochelle Raymond Rhule.

Cela s’est accompagné d’une leçon brutalement difficile sur la forme défensive de Jimmy O’Brien. L’étape supplémentaire qu’il a franchie et qui l’a amené légèrement devant Tadhg Furlong dans l’alignement signifiait que les attaquants contrôlaient instantanément le «deux contre deux» et Dillyn Leyds et Rhule ont impitoyablement révélé l’erreur.

Au crédit d’O’Brien, une situation similaire s’est présentée en seconde période et il s’est parfaitement adapté. Faire des erreurs est un risque professionnel, mais en tirer des leçons et ne pas les répéter est une qualité précieuse et il a réussi à le faire dans les situations les plus pressées. cela offrait un excellent aperçu de son tempérament et de sa force mentale.

Avant le coup d’envoi, j’ai senti que la marge d’erreur du Leinster était extrêmement faible et que La Rochelle avait plus de latitude dans la façon dont ils aborderaient le match tactiquement. Leinster avait besoin que son attaque soit à 85/90 % pour gagner ; en vérité, ils étaient considérablement en baisse par rapport à cette aspiration. La Rochelle semblait non seulement plus susceptible de marquer des essais, mais elle a surtout donné cette impression.

Cela aurait pu être encore pire pour Leinster à cet égard. Une course mieux chronométrée de l’arrière rochelais Brice Dulin à 35 minutes aurait conduit à un essai — la prise de conscience et l’intervention de Jamison Gibson-Park ont ​​sauvé son équipe — et permis aux Maritimes de mener à la mi-temps.

L’un des éléments clés du jeu offensif de Leinster est leur vitesse de ruck, et cela est étayé par des lancements réussis à partir d’un coup franc. Il y avait beaucoup de concentration sur la bataille de mêlée mais, laissant une impression visuelle d’un côté, je ne pense pas que ce soit là que le match a été gagné ou perdu pour Leinster.

L’autre élément coup de pied arrêté, l’alignement est si important pour tout ce que Leinster tente de faire en tant qu’attaquant. Au cours des 20 premières minutes, au cours desquelles il y a eu sept alignements, cela se passait en grande partie comme prévu, remportant plusieurs pénalités qui ont facilité le rythme et le rythme de leur attaque; ça commençait à stresser La Rochelle.

Cependant, à partir de 20 minutes, la précision dans cette facette du jeu a commencé à décliner, et avec elle la capacité de Leinster à dicter le tempo, certainement d’une manière à laquelle ils sont généralement habitués.

La prochaine ligne de sortie de Leinster sur 24 minutes en est une avec laquelle ils ont eu un grand succès en tant que jeu de lancement au cours des derniers mois. C’était exactement la bonne décision, car la vitesse de la ligne défensive de La Rochelle à partir de n’importe quel ballon supérieur causait quelques problèmes à Leinster.

L’entraînement factice avec Josh van der Flier, agissant à la place en tant que distributeur initial, suivi du demi de mêlée Jamison Gibson-Park en tant que passeur suivant, est de faciliter le démarrage du jeu de phase, en déplaçant le ballon vers un canal plus large où Leinster veut gagner le premier ruck à la vitesse de l’éclair, bien au-dessus de la ligne de gain. C’est l’intention ou la théorie; ce qui a suivi était moins lisse.

La première passe était à l’intérieur de l’épaule de Gibson Park, ce qui a fait bégayer le mouvement. Cela a été aggravé par Johnny Sexton prenant le ballon à l’arrêt, puis nourrissant Caelan Doris qui est également immobile lorsqu’il reçoit la possession.

Au lieu de construire une attaque dans une partie du terrain qu’ils possèdent habituellement, Leinster a été contraint de donner des coups de pied dans la boîte et même s’ils ont attaqué avec détermination à partir de la mêlée qui en a résulté, La Rochelle a été relâchée plutôt légèrement. Le saut de ligne de Robbie Henshaw à partir de cette mêlée a été égalé par le travail de Gregory Alldritt et Pierre Bourgarit en défense.

Incroyablement, le dernier alignement du Leinster en finale a eu lieu à 45 minutes. Un moment dans ce passage de jeu qui a suivi est resté. Bourgarit et Will Skelton se sont combinés pour atteindre un ruck, ramener le ballon illégalement, mais ce faisant, ils ont donné à leur équipe quelques secondes supplémentaires pour se réaligner en défense, avec pour résultat qu’Andrew Porter a été arrêté à quelques millimètres de la ligne. Si le ruck est une seconde plus rapide, Porter marque-t-il ?

Je pensais que l’arbitre Wayne Barnes avait été généreux en ne pénalisant pas La Rochelle pour une faute flagrante et cynique. Cela a coûté cinq ou sept points au Leinster, alors La Rochelle a joué et s’en est tiré. Toutes les équipes font ça dans les matchs. Cela s’est avéré être la dernière fois que l’équipe française a botté le ballon hors du jeu et la dernière occasion que Leinster a eu l’occasion de construire n’importe quelle sorte de jeu de phase à partir de ce coup de pied arrêté.

Alors que Leinster était en tête sur le tableau de bord, il était impossible de se débarrasser du sentiment que La Rochelle portait la plus grande menace en termes de potentiel de but d’essais. Au cours de la dernière demi-heure, l’équipe de Leo Cullen a été entraînée dans la compétition physique qu’elle voulait si chèrement éviter.

Sexton a concédé par la suite que Leinster était largement enfermé dans le dernier tiers du terrain et n’avait pas été aidé par certaines décisions discutables, dont une dans laquelle il était impliqué au centre. Il aurait dû donner un coup de pied clair plutôt que d’essayer de pousser un chasseur avant de décharger les ennuis sur Hugo Keenan. Il s’est avéré un précurseur de l’essai transformé de Bourgarit qui a réduit l’écart au tableau de bord à 18-17.

Il restait encore une ou deux occasions de presser ses adversaires, mais Leinster était pris d’un malaise qui avait affecté sa performance à partir de la 25e minute environ. Trop souvent, dans un match à enjeux élevés comme celui-ci, lorsqu’ils ont poussé en équipe, des erreurs individuelles les ont repoussé. L’épilogue de la finale, met en lumière une occasion en or manquée, qui vient s’ajouter à la déception européenne des quatre dernières années.

Il serait grossier de ne pas reconnaître le mérite de la victoire de La Rochelle alors qu’ils ont terminé sur le côté droit de petites marges dans un match serré. Leur amélioration en termes de performances depuis la demi-finale contre le Racing 92 était impressionnante ; Ronan O’Gara en était l’architecte.

Je ne doute pas de son sens tactique, mais il n’est pas isolé. Être entraîneur, c’est plus qu’un plan de match. Les tactiques doivent s’adapter parfaitement à ce dont les joueurs sont capables et en outre, il y a aussi un côté de la gestion des hommes qui est nécessaire pour extraire le meilleur d’un groupe disparate de personnalités.

Le groupe d’entraîneurs de Leinster l’avait démontré pendant plusieurs saisons en ce sens que la bonne configuration est fondamentale pour une performance de haut niveau. La Rochelle a des grands hommes, énormes dans le cas d’Uini Atonio et Will Skelton, et pour un joueur ils ont travaillé l’un pour l’autre ; qui montre que le message est unifié.

La taille seule n’a pas remporté cette finale pour eux – cela a certainement aidé dans les dernières minutes lorsqu’ils ont lancé un assaut frontal sur la ligne Leinster – mais le simple désir de travailler sur le ballon était impressionnant.

Le manque de mobilité de Skelton et Atonio a laissé quelques trous mais Alldritt et Bourgarit, entre autres, étaient plus que disposés à les combler. Cela en dit long sur le groupe de joueurs et sur la façon dont O’Gara a été en mesure d’encourager et de favoriser une culture avec laquelle nous connaissons bien l’Irlande, mais peut-être pas trop familière aux équipes françaises.

Je ne sais pas ce qui est le plus frustrant, perdre une finale face à une meilleure équipe mais jouer selon son potentiel ou perdre gros et ne pas se présenter. Grattez ça, c’est celui qui blessera le plus Leinster. Alors que La Rochelle a pu exposer ses adversaires en marquant des essais, impitoyable en capitalisant sur les chances, et finalement ils les ont physiquement submergés, mais Leinster a ouvert cette porte particulière plutôt que La Rochelle ne l’a abattue. Pour jouer bien en dessous de votre meilleur et presque gagner, ce petit diable va s’asseoir sur l’épaule pendant un bon moment.

Le groupe d’entraîneurs du Leinster devra gérer les retombées émotionnelles et physiques de cette défaite alors qu’il se prépare pour le match de Glasgow ce week-end. Ce ne sera pas facile, mais ils doivent réinitialiser et repartir. Le titre URC peut sembler être un prix creux, mais l’alternative, une saison sans trophée serait bien pire. Leinster apprécie mieux que la plupart que vous n’obtenez pas toujours ce que vous pensez mériter.

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