«Je ne suis définitivement pas intéressé à me marier. Ce serait ridicule » – The Irish Times

Geena Davis est adossée à un luxueux oreiller d’hôtel à Londres en train de boire du thé. Nous sommes sur un appel Zoom pour parler de ses mémoires, Dying of Politeness, un parcours agréable dans la vie de cette star de cinéma, militante féministe, illustratrice et geek des données. Comme les meilleurs mémoires, le livre est plein de surprises. Elle écrit sur un diagnostic tardif de trouble déficitaire de l’attention (TDA) et sur une incursion dans le tir à l’arc dans la quarantaine, participant aux essais olympiques pour son pays. Il n’est pas exagéré de dire qu’il y a plusieurs cordes à l’arc de cette femme talentueuse.

Donc, beaucoup de choses à dire, notamment son impressionnante carrière cinématographique. Dans les années 1980 et 1990, Davis, maintenant âgée de 64 ans, a joué dans une série de films à succès commercial, son premier rôle était aux côtés de Dustin Hoffman dans Tootsie, elle a remporté l’Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour avoir joué Muriel Pritchett dans Accidental Tourist et a joué dans la foule. tours agréables dans des films tels que The Fly, Beetlejuice et A League of Her Own. En tant que femme d’un certain âge, j’avoue être un peu impressionnée par le fait que je parle à la femme qui jouait Thelma dans Thelma & Louise. Le film de 1991 dans lequel elle a partagé la vedette avec Susan Sarandon était vraiment révolutionnaire et la réponse des femmes qui l’ont vu – je suis allée le voir trois fois – a été intense.

Pour ceux qui ont besoin d’un récapitulatif, Thelma et Louise étaient deux amies en voyage de pêche le week-end qui ont fui la police après que Louise (Sarandon) ait tiré et tué un homme qui avait tenté de violer Thelma. La scène finale emblématique voit les femmes choisir de conduire leur voiture d’une falaise plutôt que d’être capturées. Malgré le contenu sombre, ce film de copain centré sur les femmes était exaltant et édifiant. Davis et Sarandon ont même fait la couverture du magazine Time avec le titre Why Thelma and Louise Strikes a Nerve. Les femmes lui en parlent-elles encore après 30 ans ?

“Quand les gens me reconnaissent de Thelma & Louise, c’est très différent de quand les gens me reconnaissent de quelque chose comme Beetlejuice. Il y a vraiment eu une réaction unique à ce film – les gens m’ont dit que cela avait changé leur vie – que j’ai beaucoup remarquée et à laquelle j’ai prêté attention », dit-elle.

«À l’époque, cela m’a fait réaliser que les femmes ont si peu d’occasions de vraiment vivre par procuration à travers les personnages féminins dans les films, tandis que les hommes dans presque tous les films vivent par procuration à travers les personnages masculins. Donc, il s’est enregistré avec moi.

Le film a changé la vie de Davis. Non seulement cela l’a-t-elle encouragée à commencer à réfléchir à la façon dont ses films seraient perçus par le public féminin – cela serait-il stimulant, seraient-elles inspirées ? – qui a changé la façon dont elle a choisi ses futurs rôles d’actrice, mais elle s’est liée d’amitié avec Susan Sarandon qui l’a aidée dans une lutte de toute une vie.

Le titre de ses mémoires, Dying of Politeness, fait référence à son enfance « épiquement polie » dans le Massachusetts, en Nouvelle-Angleterre. “Cette politesse dangereuse m’a été léguée très tôt”, écrit-elle. « J’étais conditionné à penser que je ne devais pas demander des choses, que je ne devais jamais déranger personne ; tellement formé pour être incroyablement poli que j’ai appris à n’avoir aucun besoin du tout. Mais dans sa co-vedette Sarandon, elle a découvert une femme qui n’avait aucun mal à dire ce qu’elle pensait et qui n’était pas détestée pour cela.

Un exemple évident de son livre est lorsque le réalisateur de Thelma & Louise, Ridley Scott, a suggéré que le personnage de Davis pourrait s’asseoir sur le siège arrière de la voiture avec son toit ouvert. Lorsque Davis a transmis la suggestion du réalisateur à Sarandon, elle est allée directement voir Scott et lui a dit que cela ne se produisait pas. (Il se trouve qu’un jeune Brad Pitt apparaît de façon mémorable dans le film avec le sien en haut de. George Clooney et Mark Ruffalo ont également auditionné pour le rôle du beau voleur JD, mais quand Davis a été interrogée sur qui devrait obtenir le rôle, bouleversée par le charisme et le talent alors inconnus de Pitt, elle n’a pas hésité à dire “la blonde “.)

J’étais conditionnée à penser que je ne devais pas demander des choses, ne jamais déranger personne ; tellement formé pour être incroyablement poli que j’ai appris à n’avoir aucun besoin du tout

Sarandon et Davis sont toujours de bons amis aujourd’hui. «Susan a été une révélation pour moi», explique-t-elle. « Parce que jusque-là, je n’avais pas rencontré de femme ni traîné avec une femme très bien dans sa peau, qui disait ce qu’elle pensait avec une grande facilité. Et était juste lucide et ne s’excusait pas d’exister, ce que je faisais en quelque sorte jusque-là. C’était mon objectif de devenir plus comme elle… elle savait ce qu’elle voulait dire et elle le disait et les gens ne paniquaient pas, ils étaient toujours très à l’aise avec elle.

Une autre chose qui l’a aidée dans son cheminement vers – comme elle le décrit – une «baddasserie» complète a été de jouer des rôles puissants dans les films. “Cela m’a permis de m’entraîner à être un type de personne différent, quelqu’un qui était audacieux et qui agit et parle pour lui-même. Je pense que cela a été très utile.

Davis a déclaré pour la première fois à l’âge de trois ans qu’elle voulait devenir actrice. Son père était un ingénieur civil qui pouvait tout faire et attendait la même chose de sa fille. Sa mère était assistante d’enseignement et reine de la politesse, mais elle encourageait également cette attitude positive. En grandissant, Davis – toujours la personne la plus grande de la pièce – se sentait comme une inadaptée à cause de sa taille. Elle était un paquet de contradictions qui, d’une part, luttait avec l’estime de soi, mais d’autre part était convaincue qu’elle pouvait réussir en tant qu’actrice. Elle est allée à l’Université de Boston pour étudier le théâtre, devenant plus tard mannequin à New York et remportant le rôle dans Tootsie après sa première audition.

J’ai fini par le faire, je n’avais pas l’impression d’avoir le choix mais bien sûr je l’ai fait

En cours de route, il y a eu des moments difficiles qu’elle explore dans le livre, y compris un incident avec l’acteur Bill Murray lors d’une audition pour la comédie Quick Change de 1990. Elle dit que Murray a essayé d’utiliser un appareil de massage sur elle pendant l’audition. “J’ai dit non plusieurs fois, mais il n’a pas cédé”, écrit Davis. “J’ai réalisé avec une profonde tristesse que je n’avais pas encore la capacité de résister à cet assaut, ou simplement de m’en aller.” Plus tard, lorsque le film a été tourné, il s’est mis en colère, lui criant dessus à la vue des acteurs et de l’équipe. Pourquoi était-ce important d’écrire sur tout cela ?

“C’était une telle fenêtre sur mon parcours”, dit-elle. “Je pense que ce n’était pas vraiment à propos de lui, c’était plus à propos de moi. Je venais de gagner un Oscar et même à ce moment-là, j’avais l’impression de ne pas pouvoir me défendre ou me défendre. Le jour de la publication de son livre, d’autres allégations ont émergé concernant le comportement inapproprié de Murray envers une femme sur le tournage d’un autre film. « Ce n’est donc une nouvelle pour personne », dit-elle.

Dans le livre, Davis parle d’une autre audition où le réalisateur Rudy De Luca voulait qu’elle joue une scène du film avec lui, assise sur ses genoux et enfonçant son visage dans ses seins. Elle a essayé d’en rire comme d’une blague mais il a insisté. Elle écrit : « J’ai fini par le faire, je n’avais pas l’impression d’avoir le choix mais bien sûr je l’ai fait. Ce serait le premier d’une série d’incidents de ce genre dans ma carrière qui m’ont fait réaliser que les mauvais traitements infligés aux actrices étaient partout. On parle du mouvement #MeToo. Ça a dû être satisfaisant d’entendre enfin des histoires de femmes ?

“Oh, oui, oui, absolument… faire croire aux femmes et ensuite qu’il y ait des répercussions sur la fin de carrière des gens et les gens qui vont en prison pour la façon dont ils traitaient les femmes, c’était fantastique… c’était une période excitante depuis. Et je pense qu’il y a des changements qui resteront.

Nous étudions maintenant six catégories de groupes sous-représentés, notamment l’âge et l’origine ethnique, les personnes LGBTQ, les personnes handicapées et les personnes ayant différents types de corps.

Elle a elle-même joué un rôle déterminant dans l’évolution de l’industrie. Cela fait 18 ans qu’elle a créé le Geena Davis Institute on Gender in Media, rassemblant des données sur la représentation féminine à la télévision et au cinéma. Elle est devenue mère à la fin de la quarantaine d’une fille, puis de jumeaux. “Je voulais être plus évoluée avant d’avoir des enfants”, explique-t-elle. C’est en regardant la télévision avec sa petite fille qu’elle a commencé à réaliser qu’il y avait un sérieux problème avec les émissions qu’elles regardaient, qui présentaient beaucoup plus de personnages masculins que féminins.

“J’ai compris que les créateurs du divertissement pour enfants n’avaient pas réalisé qu’il y avait une disparité entre les sexes, ils ont tous dit:” Oh, non, non, ce n’est plus vrai “. Et ils nommeraient un film avec un personnage féminin comme preuve qu’il y avait l’égalité des sexes. J’ai donc décidé que si j’obtenais les données, je pouvais les contacter directement… Je pouvais simplement les contacter en privé et poliment et partager les données. Je parie sur le fait que les données leur donneraient envie de faire mieux. Et, cela a absolument fonctionné.

Selon les dernières recherches de son institut, il existe désormais une parité entre les sexes et les races dans les émissions de télévision pour enfants les plus populaires. L’année dernière, elle a reçu un Oscar honorifique pour son travail dans la région.

Il reste encore beaucoup de travail à faire, souligne-t-elle, et elle n’a pas l’intention de s’arrêter. “Je ne peux jamais m’arrêter. Nous étudions actuellement six catégories de groupes sous-représentés, notamment l’âge et l’origine ethnique, les personnes LGBTQ, les personnes handicapées et les personnes ayant différents types de corps. Ces groupes sont beaucoup plus profondément sous-représentés à l’écran par rapport à la population réelle. Elle est particulièrement agacée par le fait qu’alors qu’environ 20 % des Américains sont handicapés, seulement 1 % des films présentent des personnages handicapés. « C’est honteux. Donc, vous savez, nous travaillons sur tout cela.

Je ne suis définitivement pas intéressé à me marier. Je veux dire, ce serait juste ridicule. Ou peut-être que je devrais vraiment y aller, opter pour huit mariages

Que pense-t-elle de ce qui se passe dans son pays d’origine autour du démantèlement du droit à l’avortement et Roe vs Wade ? “C’est insondable que cela se produise”, dit-elle. « Que nous reculerions comme ça. Et qu’une minorité de la population ait un impact aussi démesuré, dictant ce qui vous arrive et vous enlevant l’autonomie sur votre propre corps est difficile à croire. Aucun de nous ne peut le croire. C’est juste horrible.

Elle est également optimiste quant à la situation et pense que les derniers développements pourraient galvaniser les gens. “Même les conservateurs en Amérique, pas les enragés, les conservateurs les plus normaux, en sont consternés et je pense que nous pourrions en fait réussir quelque chose lors des élections de mi-mandat qui approchent.”

Davis a eu quatre mariages jusqu’à présent, y compris avec Jeff Goldblum, sa co-vedette dans The Fly. Elle est célibataire maintenant. Aimerait-elle se remarier ? «Je ne suis définitivement pas intéressé à me marier. Je veux dire, ce serait juste ridicule. Ou peut-être que je devrais vraiment y aller, opter pour huit mariages », dit-elle en riant.

Recevoir un diagnostic de TDA dans la quarantaine, dit-elle, a été « très percutant ». “Je pensais qu’il y avait quelque chose qui n’allait vraiment pas chez moi et dont je devrais être gênée”, dit-elle à propos de sa courte durée d’attention. Et je ne voulais pas que quiconque sache, vous savez, que j’avais un défaut de caractère… donc c’était un énorme soulagement de découvrir que c’était quelque chose qui n’avait rien à voir avec le fait que j’étais un échec, vous savez ?” Elle parle des aspects «superpuissance» de sa condition. « Il peut être difficile de se concentrer, mais lorsque vous vous concentrez, c’est comme si les engrenages s’engrènaient, et vous pouvez vraiment vous concentrer et le faire toute la journée et toute la nuit. Si je commence à faire quelque chose dans lequel je suis vraiment engagé, je ne sais pas quand m’arrêter, je ne sais pas quand aller me coucher.

Très performante toute sa vie et membre de Mensa, son objectif est maintenant de continuer à calculer ces chiffres sur la représentation dans son industrie et de continuer à agir. “Je veux juste continuer à avoir de bons rôles… J’ai des fers très intéressants dans le feu.” Elle me dit qu’elle vient de finir de travailler sur le premier film de Zoe Kravitz. Comment ça s’appelle? “Pussy Island”, dit-elle avec un grand sourire. Kravitz a expliqué que le film était “né d’un manque de colère et de frustration face au manque de conversation sur le traitement des femmes, en particulier dans les industries qui ont beaucoup d’argent en elles, comme Hollywood, le monde de la technologie, tout ça ”.

Cela ressemble au projet parfait pour Davis. “Pussy Island”, s’émerveille-t-elle à nouveau. “J’étais comme, ‘est-ce que tu vas mettre ça sur les affiches?’ Et je pense qu’ils le sont.

Mourir de politesse de Geena Davis est publié par HarperCollins

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