Facteur environnemental – juin 2022 : l’étude GuLF décrit les expositions cutanées et par inhalation pour tous les postes de nettoyage des hydrocarbures

Dans une monographie qui vient d’être publiée, les chercheurs de l’étude NIEHS Gulf Long-term Follow-up (GuLF) décrivent le travail extraordinaire qui a été consacré au développement d’estimations d’exposition par inhalation et cutanée pour les personnes impliquées dans la lutte contre le déversement d’hydrocarbures et le nettoyage après le déversement d’hydrocarbures de Deepwater Horizon en 2010 en le golfe du Mexique. L’étude GuLF suit ces travailleurs au fil du temps pour évaluer les effets potentiels à court et à long terme sur la santé.

Sandler encadre fréquemment de jeunes scientifiques en herbe, du premier cycle à la thèse de doctorat. (Photo gracieuseté de Steve McCaw / NIEHS)

Les articles inclus dans la monographie décrivent les fondements statistiques et méthodologiques des estimations d’exposition qui ont été élaborées. Les scientifiques mettent en évidence des approches pour traiter de grandes quantités de données manquantes, des sources de données utilisées pour générer des estimations et des modèles théoriques qui ont été développés pour décrire les expositions qui ne pouvaient pas être directement mesurées. Les rapports incluent les niveaux d’exposition de six composants du pétrole brut et des particules fines (PM2,5) produits par la combustion et le torchage du pétrole et du gaz naturel. Le travail résulte de 10 ans de recherche.

“Il s’agissait du plus grand déversement de pétrole aux États-Unis, et aucune étude sur les déversements de pétrole n’a jamais entrepris un projet d’évaluation de l’exposition aussi vaste que le nôtre”, a déclaré Dale Sandler, Ph.D., chercheur principal et chef de la branche épidémiologie du NIEHS, qui dirige l’étude. “Il s’agit d’une réalisation monumentale de notre équipe d’évaluation de l’exposition.”

Par exemple, les chercheurs ont découvert que les travailleurs de tous les navires associés à la plate-forme pétrolière, à la lutte contre les incendies, à la recherche et à d’autres opérations sur l’eau avaient un certain niveau d’exposition au composé benzène, un cancérogène connu.

Avec des informations sur les rôles professionnels les plus vulnérables, les responsables des travaux de nettoyage des déversements d’hydrocarbures peuvent mieux planifier la manière de protéger les travailleurs contre des scénarios d’exposition similaires, a déclaré Kaitlyn Lawrence, Ph.D., scientifique du groupe d’épidémiologie des maladies chroniques du NIEHS. Elle a commencé à travailler sur l’étude GuLF en 2014 en tant que stagiaire d’été, et sous le mentorat de Sandler, elle a terminé sa thèse de doctorat sur l’impact des expositions aux déversements d’hydrocarbures sur la fonction pulmonaire en utilisant les données de l’étude GuLF.

Désormais, les méthodes d’exposition et les résultats seront accessibles aux chercheurs et aux décideurs dans une seule publication, a déclaré Sandler. La monographie est publié dans la revue Annals of Work Exposures and Health.

Quantification des risques d’exposition

L’étude GuLF a été un effort national mené par le NIEHS pour déterminer si le déversement de Deepwater Horizon a entraîné des problèmes de santé physique ou mentale chez les agents d’intervention.

Mesurée dans un paysage changeant d’interventions ponctuelles et de travaux de nettoyage, l’évaluation de l’exposition innove en quantifiant les expositions des travailleurs à la suite d’une catastrophe industrielle massive, a déclaré Lawrence.

Kaitlyn Lawrence, Ph.D. Lawrence prévoit d’étendre ses recherches aux études des facteurs de voisinage sur les marqueurs épigénétiques du vieillissement. (Photo gracieuseté de Steve McCaw / NIEHS)

“Il serait difficile de trouver ce niveau d’évaluation détaillée de l’exposition à la suite d’expositions à des catastrophes liées au travail de tout type”, a ajouté Lawrence. “Cette monographie devrait être considérée comme un modèle pour tout futur effort similaire en matière d’hygiène industrielle.”

Dans les années qui ont suivi la catastrophe de Deepwater Horizon, les travailleurs qui ont participé à l’effort de nettoyage ont été exposés à un risque accru de développer une hypertension, également connue sous le nom d’hypertension artérielle. Ils ont également connu des problèmes de santé mentale, tels que le trouble de stress post-traumatique et la dépression ; diminution de la fonction pulmonaire; cardiopathie; et une gamme de symptômes compatibles avec les effets des maladies neurologiques et respiratoires, selon des articles antérieurs résultant de l’étude GuLF.

Les nouvelles données d’exposition permettront aux chercheurs du GuLF de répondre aux questions “sur les risques pour la santé associés à des composants spécifiques du pétrole brut connus pour être dangereux, comblant une lacune majeure dans la littérature”, a déclaré Lawrence.

Développer de nouvelles méthodes statistiques

L’équipe de recherche a adapté les techniques d’hygiène industrielle pour définir les groupes d’exposition sur la base d’informations sur les expositions par inhalation et par contact cutané aux composants pétroliers sur différentes fenêtres de temps pendant l’effort de nettoyage. Les évaluations ont eu lieu sur une vaste zone géographique dans le golfe du Mexique et le long de la côte de cinq États du golfe du Mexique. L’exposition des travailleurs variait selon les conditions météorologiques et le lieu, et dans le temps. Les effets sur la santé dépendaient également des tâches et du temps de travail des intervenants.

De plus, les scientifiques ont utilisé des méthodes statistiques qui leur ont permis d’attribuer des niveaux d’exposition à tous les travailleurs participant à l’étude GuLF. Pour ce faire, ils ont combiné les mesures d’exposition à l’air prises au moment du déversement, la modélisation par l’équipe des expositions non mesurées au moment du déversement ou par la suite, et les descriptions individuelles de leurs tâches liées au nettoyage, selon Sandler.

Marées noires dans le monde

Avec un besoin continu d’opérations de nettoyage du pétrole dans le monde entier à mesure que des accidents se produisent, de nombreuses personnes peuvent être exposées lors des efforts de nettoyage. Données de la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis Bureau d’intervention et de restauration montrent que le bureau a répondu à 139 incidents au cours des 10,5 premiers mois de 2021.

Parmi ces cas, 108 ont été classés comme impliquant du pétrole. Beaucoup étaient de petits incidents, mais certains étaient des déversements plus importants – comme l’exposition de la côte californienne le 2 octobre 2021, qui impliquait plus de 140 000 gallons de pétrole brut. Bien que la couverture médiatique à la suite de bon nombre de ces déversements se concentre souvent sur les effets sur la faune, les travailleurs sont toujours présents pour intervenir et être potentiellement exposés, a déclaré Sandler. Elle a ajouté qu’en raison de l’ampleur et de l’ampleur sans précédent de la marée noire de Deepwater Horizon, les médias ont accordé une attention particulière à l’exposition et aux problèmes de santé des personnes touchées par la catastrophe, ce qui a en partie motivé l’étude GuLF.

Citation: Stewart P, Groth CP, Huynh TB, Gorman Ng M, Pratt GC, Arnold SF, Ramachandran G, Banerjee S, Cherrie JW, Christenbury K, Kwok RK, Blair A, Engel LS, Sandler DP, Stenzel MR. 2022. Évaluation des expositions résultant de l’intervention et du nettoyage en cas de déversement de pétrole de Deepwater Horizon. Ann Work Expo Santé 66 (Supplément_1):i3–i22.

(Catherine Arnold est rédactrice sous contrat pour le NIEHS Office of Communications and Public Liaison.)


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