Darragh Ó Sé: Ne vous inquiétez pas de la finale de l’Ulster

Personne en dehors de Derry n’a apprécié la finale de l’Ulster. Et bonne chance à eux pour cela. Je pense que dans toutes les analyses sur le match – et c’était un match terrible à regarder – il est juste que Derry obtienne un laissez-passer. Vous irez jusqu’au bout pour remporter votre premier titre et je ne leur ferais pas la tête pour ça.

Il ne fait aucun doute que sur le plan technique, Derry était à blâmer pour la pollution visuelle du jeu. Ils ont fixé les termes et conditions – pas seulement dimanche mais tout au long du championnat d’Ulster. Ils ont fait ce qu’ils ont fait à Tyrone, puis ils l’ont fait à nouveau à Monaghan. Il n’y avait aucune chance qu’ils changent les choses pour un match alors qu’ils avaient une chance de remporter leur premier titre d’Ulster depuis 1998. Moins de zéro.

C’est le Donegal qui me dégoûterait le plus. Lorsque vous êtes l’équipe la plus expérimentée, il vous incombe de prendre vos responsabilités. Certains de ces joueurs du Donegal ont joué dans les finales d’Ulster depuis maintenant une décennie. Ils savent ce qui doit être fait pour les gagner. Oui, il y aura toujours un peu de se tenir debout sur le champ de bataille en se regardant fixement. Mais finalement, l’équipe qui gagne est généralement celle qui fonce quand ça compte.

Donegal n’était pas assez courageux. C’est le long et le court. L’expérience leur a dit de ne pas paniquer et c’est très bien – ils ont bien fait de revenir dans le match après la bonne première mi-temps de Derry. Mais une fois qu’ils étaient à niveau, ils jouaient comme si c’était le travail accompli. Il y a une ligne fine entre ne pas paniquer et ne pas y aller. Si vous passez 12 minutes à la fin d’une finale d’Ulster sans tirer un seul coup, vous ne méritez pas de la gagner.

Cela en dit probablement beaucoup sur la raison pour laquelle Donegal n’a pas fait beaucoup de choses dans le championnat au cours des dernières années. Ils ont sûrement les joueurs. Chaque jour, une équipe avec Michael Murphy, Patrick McBrearty, Shaun Patton, Brendan McCole et Ryan McHugh doit être là-haut. Mais la dernière fois qu’ils ont participé à une demi-finale All-Ireland, c’était en 2014. Ils continuent d’échouer.

Pourquoi? Parce qu’ils n’y vont pas quand les jeux sont là pour être gagnés. Leur plan de match semble toujours tourner autour du confinement, ne donnant rien à l’opposition pour se laisser emporter. Mais à un moment donné, vous devez vous éloigner de ne pas perdre et vous concentrer sur la victoire. Cela doit aussi faire partie du plan de match.

Je suis sûr que beaucoup de joueurs de Donegal voulaient frapper le score gagnant, mais à cause de leur façon de jouer et de l’attitude qu’ils adoptent dans les matchs, ils n’ont pas pu fabriquer l’occasion. Ils ont essayé de voir le match avec une avance de deux points. Ensuite, ils ont essayé de le voir avec une avance d’un point. Ensuite, ils ont décidé qu’ils étaient assez heureux pour tenter leur chance avec des prolongations. C’est un terrible échec si vous êtes une équipe sérieuse.

Nous sommes maintenant au point de la saison où seules les équipes sérieuses doivent postuler. Il n’y a plus de seconde chance maintenant. Chaque partie se terminera par une victime. Ce n’est pas le moment d’évoluer et de découvrir qui vous êtes. Soit vous avez ce qu’il faut, soit vous ne l’avez pas.

C’est ce qui distingue généralement Mayo du groupe d’équipes qui ne participent pas aux finales All-Ireland. Mayo n’a jamais peur de l’échec. Ils ont eu beaucoup de défauts au fil des ans et de nombreuses raisons pour lesquelles ils ont échoué. Mais la seule chose dont vous ne pourrez jamais accuser les équipes de Mayo, c’est d’être trop méfiant.

Si Lee Keegan était à Clones dimanche dernier, le voyiez-vous vraiment accepter que son équipe passe les 12 dernières minutes sans tirer ? Aucune chance. Il en va de même pour Cillian O’Connor et Aidan O’Shea et les plus jeunes aussi. Les goûts de Ryan O’Donoghue et Oisín Mullin ne voudraient pas seulement que Mayo tire, ils voudraient être ceux qui l’ont fait. Il y aurait eu une urgence à leur sujet qui manquait à Donegal.

C’est pourquoi, malgré tous leurs échecs et même avec des rapports faisant état d’une longue liste de blessés, j’emmènerais quand même Mayo voir Monaghan samedi à Castlebar. À un niveau très basique, ils ont derrière eux un corpus de travail qui dépasse de loin tout ce que Monaghan a réalisé. De plus, ils n’ont pas tendance à perdre face aux équipes d’Ulster.

La seule exception évidente est la finale All-Ireland de l’année dernière contre Tyrone. Mais revenez sur les années précédentes et vous ne trouverez pas beaucoup de matchs où ils ont été éliminés par une équipe du Nord. Ils ont battu Tyrone et Donegal à plusieurs reprises en cours de route, en quarts de finale, demi-finales et matchs du Super Eights de toute l’Irlande. Je me souviens que Derry les a emmenés en prolongation un an, mais ils ont quand même réussi à combler l’écart.

Retournez-le et qui a battu Monaghan en dehors de l’Ulster? En 2018, l’année où ils ont atteint une demi-finale All-Ireland, leurs grandes victoires dans les Super Eights ont été contre Kildare à Croke Park et Galway à Salthill. Mais même cette victoire de Galway était étrange, puisque Galway était déjà qualifié pour la demi-finale et jouait comme s’il ne voulait pas risquer d’avoir de la sueur dans les yeux.

Mais sinon, si vous passez par la dernière décennie dans le football de Monaghan, leur liste de victimes en dehors de l’Ulster n’est pas trop impressionnante. Ils remportent régulièrement de grandes victoires dans la ligue, mais en ce qui concerne le championnat, ils n’ont pas été une menace pour Dublin, Kerry, Mayo. Ils ont pu battre Tyrone en Ulster de temps à autre, mais jamais à Croke Park. Ils avaient Kerry dans les cordes dans Clones à cette époque en 2018 mais ne pouvaient pas le voir.

En toute honnêteté, il y a probablement aussi un élément de méfiance d’Ulster avec eux. Ils ont rencontré les Dubs lors de quelques quarts de finale de toute l’Irlande, mais ne vous ont jamais donné l’impression qu’ils étaient capables de faire autre chose que de rester serrés et d’essayer de les contenir. Cela pourrait fonctionner lors d’un match de championnat en mars lorsque le sol est mou et que les plus grandes équipes ont les yeux rivés sur de plus grands matchs à venir. Mais vous ne contiendrez pas votre chemin vers les dernières étapes de la All-Ireland.

C’est pourquoi je n’irais pas vraiment à la rencontre de tous les gars qui parlent de la mort du football et de tout ça après la finale de l’Ulster. Si vous ne savez pas maintenant que ce qu’il faut pour gagner l’Ulster est différent de ce qu’il faut pour gagner et toute l’Irlande – ce qu’il faut même pour concourir aux dernières étapes – alors qu’avez-vous regardé au cours de la dernière décennie ? Si vous savez qu’il ne gagnera pas une All-Ireland, alors qu’est-ce qui vous inquiète tant ?

Je n’ai aucun problème à ce que Derry joue comme ça pour gagner l’Ulster. Aucun du tout. Regardez ce que cela signifiait pour ces gens dimanche. C’est un jour dont ils se souviendront toute leur vie. Quand vous leur poserez la question dans 20 ans, ils ne vous diront rien sur la façon dont le jeu a été joué. Ils vous parleront des émotions qu’ils ont ressenties et de la fissure qu’ils ont eue pendant des jours après.

Mais Derry peut-il gagner une All-Ireland en jouant comme ça ? Pas un espoir ! Les plus grosses équipes savent jouer contre elles le jour venu. Il faut jouer avec largeur, rythme et patience. Vous devez appuyer sur leur coup de pied et les inscrire. Vous devez faire en sorte que Brendan Rodgers défende et ne fasse pas de lui un héros de votre côté du terrain. Rien de tout cela n’est vraiment compliqué au plus haut niveau.

Pour être juste envers Monaghan, la façon dont ils se sont mis en place cette année a été différente des autres années. Avec Donie Buckley et Liam Sheedy dans l’équipe des coulisses, ils pensaient probablement plus à ce qu’il faudrait pour gagner dans les dernières étapes qu’en Ulster. Pour la première fois depuis Dieu sait combien de temps, ils ont affronté Derry avec une ligne d’attaquants à trois. Ce n’était pas la bonne façon de s’y prendre ce jour-là, car cela faisait le jeu de Derry. À plus long terme, ce n’est peut-être pas du tout une mauvaise façon de procéder.

C’est une déclaration d’intention. Cela dit qu’ils vont au-delà de la simple tentative de garder les choses serrées et de maintenir l’autre équipe à un score gérable. S’ils recommencent samedi avec Conor McManus, Jack McCarron et Gary Mohan qui jouent tous depuis le début, alors au moins ils iront à Castlebar pour essayer de gagner. Ce ne serait pas un énorme choc s’ils réussissaient.

Au final cependant, je pense que Mayo est juste plus versé dans ce qu’il faut pour gagner ce genre de rencontre. Ils ont une mentalité de gros gibier. Dans des situations difficiles, lorsque vous avez besoin que quelque chose se produise, ils ont la réputation de le faire se produire. Ils ne jouent pas de façon conservatrice. Ils n’attendent pas que l’autre équipe signale.

Même lors de la finale All-Ireland de l’année dernière, ce n’est que leur exécution qui les a laissé tomber. Les gens oublient qu’ils ont créé trois occasions de marquer de plus que Tyrone dans ce match. Et aucun d’entre eux n’était un tireur d’élite – ils n’ont pas essayé d’obtenir des scores de héros à partir de positions sur lesquelles vous n’êtes pas censé tirer. Maintes et maintes fois, leur plan de match les a placés dans des positions où ils auraient dû marquer. Leur problème était qu’ils avaient une journée de tournage chronique.

Pensez à Ryan O’Donoghue essayant d’enrouler sa pénalité dans le coin supérieur au lieu de l’enterrer bas et dur. Pensez à Tommy Conroy flambant large avec Aidan O’Shea ouvert à l’intérieur. Ou O’Shea lui-même a raté cette chance facile dans la colline, ou Conor Loftus n’a pas mis les pieds correctement pour aucune des bonnes chances qu’il avait ce jour-là. C’étaient tous de mauvais, mauvais ratés.

L’une des raisons pour lesquelles Mayo est toujours là ou à peu près, c’est qu’ils n’ont jamais peur de le poursuivre. Ils veulent prendre ces coups, peu importe combien de fois ils manquent. Je pense que cela leur vaut quelques points la plupart du temps contre les équipes plus cagiers de l’Ulster et je pense que ce sera suffisant pour les voir passer samedi.

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