“C’est un grand moment” – Rouget profite du premier vainqueur français de l’Eclipse en 62 ans | Actualités des courses hippiques

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Christophe Soumillon célèbre sa victoire dans la Coral-Eclipse avec Vadeni

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Par Lewis Porteous

Samedi : Coral-Eclipse, Sandown

Il a entraîné plus de gagnants que tout autre entraîneur en Europe, mais le plaisir de la voix de Jean-Claude Rouget qui venait de voir Vadeni remporter une Coral-Eclipse vintage était indéniable.

Jamais du genre à ne pas fuir un défi, Rouget est devenu le premier entraîneur basé en France à décrocher l’Eclipse pendant 62 ans, après avoir exhorté l’Aga Khan à compléter son vainqueur du Prix du Jockey Club pour un coût de 50 000 £ en début de semaine.

Cela s’est avéré être de l’argent bien dépensé, Vadeni montrant le même brio qu’il avait affiché à Chantilly 27 jours plus tôt, dépassant tout le peloton après avoir été installé en dernier par Christophe Soumillon, avant de repousser la poussée tardive de Mishriff à l’extérieur.

Bien qu’il ait expulsé Bay Bridge du favori 9-4, une foule poussant 10 000 personnes a parcouru une finition époustouflante, avec la marge officielle de la victoire à un cou, avec le héros irlandais des 2 000 Guinées Native Trail une tête de plus en troisième position.

En 2016, après qu’Almanzor ait remporté les Champion Stakes à Ascot, Rouget a étonné les journalistes en déclarant que la victoire avait été le numéro 6 035 d’une carrière sans précédent.

Avance rapide de six ans et Rouget était de retour, révélant qu’il était maintenant à l’aube de 7 000 gagnants, un total inégalé par aucun entraîneur passé ou présent en Europe.

“Je peux vous dire aujourd’hui que je suis sur 6 982 maintenant”, a déclaré l’entraîneur palois avec un petit rire gaulois. “C’est un grand moment. Ma carrière a commencé très lentement avec quelques chevaux de saut et de mauvais chevaux de plat, donc c’est une longue histoire.”

Marc Cranham

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Vadeni prend une passionnante Coral-Eclipse

Vadeni prend une passionnante Coral-Eclipse

Marc Cranham

Lorsqu’on lui a demandé à quel point il était confiant dans la course, l’homme de 68 ans a ajouté: “Si je décide de compléter un cheval comme ça, c’est mon instinct de base, donc j’étais confiant. J’ai 43 ans d’entraînement dans mes jambes, donc je sais que c’est toujours difficile de gagner.

“Gagner l’Eclipse pour moi était un vrai défi, comme quand Almanzor a remporté les Irish Champion Stakes. J’espère que ce cheval remportera également le Champion d’Irlande et que ce sera sa prochaine course. Ce sont deux champions.”

Après avoir frappé l’avant à un mètre de distance, Vadeni avait semblé être sur la bonne voie pour un succès confortable, mais Soumillon a signalé que le fils de Churchill avait fait un faux pas dans les 100 derniers mètres et qu’il avait dû faire preuve de ténacité pour repousser l’épanouissement tardif de Mishriff à l’extérieur, ainsi que le défi renouvelé de Native Trail à l’intérieur.

“Nous le voulions très détendu dans la première partie de la course”, a déclaré Rouget, qui avant samedi n’avait jamais eu de coureur à Sandown. “J’étais un peu anxieux au début de la ligne droite mais avec son tour de pied il est venu [through] facilement.

“Christophe a dit qu’il avait fait un mauvais pas à 80 mètres du poteau et à ce moment-là j’ai pensé qu’on pouvait être deuxième, mais il a montré son courage.

“Pour moi, c’est un cheval typique du mile et quart. C’était très important de gagner cette course pour lui et pour sa carrière d’étalon plus tard.”

Pour Soumillon, qui a frappé l’air de jubilation en franchissant la ligne, la victoire a évoqué des souvenirs du grand Almanzor et le Belge basé en France ne faisait aucun doute que Vadeni était dans la même classe.

“J’étais en dernière position mais le rythme était bon”, a-t-il déclaré. “Nous ne sommes pas allés très vite mais pour mon cheval, c’était parfait. Quand nous sommes sortis du virage, le rythme a commencé à s’accélérer et pendant 100 mètres, il était un peu hors de la bride, alors j’ai dû lui donner une chance.

“Au marqueur de deux stades, il a saisi la bride et a changé de jambe. C’était le moment où je pensais peut-être que j’attendais un peu plus longtemps, mais je pouvais voir Mishriff à l’intérieur complètement coincé. Je l’ai juste laissé partir et c’est peut-être pourquoi j’ai frappé les 50 à 100 mètres avant trop tôt.

“Tout allait bien, mais malheureusement à 80 mètres de la ligne, il a trébuché et perdu l’équilibre pendant quelques foulées, mais il était un peu comme Almanzor et m’a donné cet équipement supplémentaire que seuls les champions peuvent vous donner.”

Ce n’était pas que de bonnes nouvelles pour Soumillon, qui s’est vu imposer une interdiction de conduite imprudente de 12 jours car il a permis à Vadeni de causer une “ingérence considérable” avec Native Trail et Lord North après la ligne alors qu’il célébrait.

Il a ajouté: “Je n’ai pas vu William Buick et James Doyle à l’intérieur et le cheval s’est juste déplacé pour prendre le virage. Comme je l’ai dit aux commissaires, c’est de ma faute. Je n’aurais pas dû célébrer en premier et m’assurer que je l’ai fait ça ne les mettra pas en difficulté à ce moment-là.”


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PREMIÈRE PUBLICATION À 15H52, LE 2 JUILLET 2022

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