AIB va embaucher jusqu’à 700 personnes pour traiter avec de nouveaux clients

AIB doit déployer entre 500 et 1 000 personnes pour aider à faire face à l’afflux de nouveaux clients résultant du départ imminent du marché irlandais d’Ulster Bank et de KBC Bank Ireland.

Le directeur général Colin Hunt a déclaré que 300 d’entre eux seraient redéployés en interne tandis que les autres seraient recrutés à titre temporaire.

M. Hunt a déclaré que les changements sur le marché bancaire représentent une énorme opportunité pour AIB.

“Ici, nous avons l’opportunité d’accueillir des centaines de milliers de nouveaux clients et je veux m’assurer que tout le monde travaillant chez AIB veut s’assurer que ce processus, ce processus de transition d’Ulster Bank ou KBC vers AIB soit aussi fluide que possible”, a-t-il déclaré aux médias à la suite de l’assemblée générale annuelle de la banque et de la publication d’une mise à jour commerciale du premier trimestre.

“C’est un énorme ascenseur pour l’organisation et je ne vais pas essayer de sous-estimer la taille de l’ascenseur, mais nous allons déployer les ressources pour rendre cela aussi indolore que possible car c’est une énorme opportunité pour nous dans le moyen et long terme. »

Jusqu’à un million de titulaires de comptes Ulster Bank et KBC devront changer ou fermer leurs comptes au cours des prochains mois, ce qui suscite des inquiétudes quant à la pression exercée sur les banques réceptrices.

La semaine dernière, la Banque centrale a averti toutes les banques qu’elles devaient faire plus pour s’assurer que les clients qui changent de banque soient pris en charge.

Cependant, M. Hunt a rejeté une suggestion selon laquelle le secteur a mis du temps à réagir et à se préparer au mouvement massif de clients.

Il a dit que les banques y réfléchissaient depuis un certain temps, tout comme le régulateur et qu’elles en étaient maintenant à la “partie action” du processus.

La banque a connu une augmentation très significative de l’activité d’ouverture de comptes cette année, a-t-il ajouté, avec environ 84 000 nouveaux comptes ouverts au cours du premier trimestre de l’année, contre 210 000 pour l’ensemble de l’année dernière.

“Nous constatons donc déjà cet impact sur les clients, nous voyons déjà des clients passer à AIB et ces chiffres vont inévitablement augmenter au fil de l’année”, a-t-il déclaré.

La Commission de la concurrence et de la protection des consommateurs a récemment lancé un avertissement sur l’impact que le départ d’Ulster Bank aurait sur une concurrence plus large sur le marché bancaire.

Cependant, M. Hunt a déclaré qu’il y a moins de fournisseurs de prêts hypothécaires sur le marché aujourd’hui qu’en 2006 et 2007 et pourtant les taux sont plus bas.

Il a ajouté qu’il y avait eu un certain nombre de réductions de taux depuis les annonces de sortie d’Ulster Bank et de KBC ainsi qu’un certain nombre de nouveaux entrants sur le marché des services financiers.

“Il y a beaucoup de concurrence dans les services financiers irlandais”, a-t-il affirmé.

Concernant la pression croissante exercée sur le gouvernement pour qu’il réexamine les restrictions salariales imposées aux banquiers, M. Hunt a déclaré que la banque opère sous les restrictions depuis 10 ans ou plus à ce stade et qu’elle impose une restriction.

“Cela limite notre capacité à être compétitifs sur le marché du travail, cela a un impact sur notre capacité à recruter, attirer et retenir du personnel”, a-t-il déclaré.

Interrogé sur ce que cela signifierait pour AIB si la Bank of Ireland devait voir ses restrictions de rémunération supprimées plus tard cette année si la participation de l’État dans la banque était complètement vendue, M. Hunt a déclaré qu’il serait très difficile pour AIB sur le marché du travail si un important concurrent avait une flexibilité en termes de rémunération des personnes qui était d’une ampleur différente.

Sur la question de l’examen par AIB de ses opérations EBS, M. Hunt a déclaré qu’il était en cours et qu’il se terminerait l’année prochaine.

Il a dit qu’une fois qu’il sera terminé, la banque communiquera avec les clients.

M. Hunt a ajouté qu’il s’agit d’une partie très importante de la franchise du groupe AIB.

AIB est actuellement en train de négocier un accord pour acheter environ 6 milliards d’euros de prêts hypothécaires performants d’Ulster Bank.

M. Hunt a déclaré que l’objectif d’AIB était de poursuivre le livre de suivi de l’Ulster Bank une fois qu’elle avait annoncé qu’elle quittait le marché de la République d’Irlande.

“Cela nous permet d’accueillir un nombre important de clients dans un produit de base sur notre marché principal et c’est pourquoi nous nous sommes engagés dans un processus avec NatWest qui a conduit à l’annonce de la semaine dernière, et nous espérons que nous conclurons ces négociations dans le pas avenir trop lointain », a-t-il dit.

Il a déclaré qu’il n’y aurait pas de transfert de personnel avec le portefeuille hypothécaire de suivi si les négociations aboutissaient, ce qu’il espérait être atteint avant la fin du premier semestre.

Plus tôt, l’AGA a entendu les critiques d’un certain nombre d’actionnaires sur les services à la clientèle de la banque, y compris les temps d’attente des appels et les problèmes en succursale.

Un actionnaire, Brendan Ryan, a également critiqué la gestion par la banque des retombées de l’échec de Belfry Funds et a demandé quels progrès avaient été réalisés en ce qui concerne le paiement d’une indemnisation à ceux qui avaient perdu de l’argent.

L’avocate générale du groupe AIB, Helen Dooley, a déclaré qu’il avait fallu plus de temps que prévu pour collecter les dossiers, dialoguer avec les parties prenantes et travailler dans le cadre réglementaire afin de concevoir un programme de recours.

Elle a déclaré que les 2 500 investisseurs seraient pris en compte pour le programme et on espère que la banque sera en communication avec eux avant septembre.

L’actionnaire Brendan Burgess a également critiqué la gestion par la banque de la controverse sur les hypothèques tracker, la décrivant comme profondément décevante.

Il a appelé le nouveau président, Jim Pettigrew, à essayer de changer la culture de la banque, et a ajouté qu’il espérait que les nouveaux clients des trackers de l’Ulster Bank ne seraient pas traités de la même manière si l’accord proposé par AIB pour acheter le livre allait de l’avant.

M. Pettigrew a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter le passé, mais a assuré à M. Burgess que le service client est absolument au cœur de l’organisation.

M. Hunt a déclaré que la banque s’est engagée à résoudre le problème du tracker une fois pour toutes et à la satisfaction de la Banque centrale, espérons-le cette année.

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